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精神疾病难题折磨英国经济
作者:佚名 | 文章来源:http://www.ftchinese.com | 更新时间:2014-07-16 16:43:56

2014年07月16日  作者:英国《金融时报》首席经济评论员 马丁•沃尔夫

    比起身体疾病、贫穷或者失业,抑郁和焦虑造成了更大的痛苦,还带来巨大的经济成本。不过,我们可以用有效和相对廉价的治疗方法来应对。然而,在英国罹患精神疾病的成年人中,只有不到三分之一的人接受了治疗,相较之下,90%的糖尿病患者都得到了治疗。患精神疾病的儿童中,仅有四分之一的人得到了有效的治疗。这种治疗上的不到位是不公正的,也是极为效率低下的。主要原因是人们对精神疾病继续抱有偏见,同时对有效的治疗手段也缺乏认识。我们必须现在就终结这种可怕的状况。

    以上就是一部令人信服的新书的主要论点:《健康成长:循证心理疗法的力量》(Thrive: The Power of Evidence-Based Psychological Therapies),由伦敦政治经济学院(London School of Economics)教授理查德•莱亚德(Richard Layard)和牛津大学(Oxford)教授戴维•克拉克(David Clark)合著。前者是一位著名的经济学家,后者则是心理学家和认知行为疗法(cognitive behavioural therapies)领域的权威专家之一。虽然我能评估其中经济方面的论点,但我不能评判关于认知行为疗法的说法。不过,两位作者提及,负责为英国国民医疗保健服务(National Health Service, NHS)评估疗法有效性的英国国家卫生与保健评价研究院(National Institute for Health and Care Excellence, NICE)推荐使用这种疗法。这就使这种服务供应不足的事实显得不同寻常,乃至令人震惊了。

    在英国,每六个成年人当中,就有一人罹患抑郁症(depression)或者严重的焦虑症(anxiety disorders)。在美国和欧洲大陆,情况也是一样。这些病症能够使人丧失行为能力。事实上,这些精神疾病使人丧失社会行为能力的影响,平均而言在严重程度上比心绞痛、哮喘、关节炎或者糖尿病高出50%。对于患者来说,精神疾病就好比“内心的敌人”,会攻击患者的自我,比绝大部分身体疾病更为痛苦。此外,根据世界卫生组织(WHO)的统计,在高收入国家,精神疾病在健康欠佳的总人数中占到38%。在这些国家,心脏病、中风、癌症、肺病和糖尿病加在一起,才占总数的22%。然而,或许是由于精神疾病仍受到歧视,医疗体系和雇主基本上忽视了精神疾病后果的严重性。

    最重要的是,现在精神不健康成了影响儿童和劳动年龄成年人健康的最主要疾病。随着传染病的影响基本消失,身体疾病主要影响老年人。这就意味着精神疾病造成的经济后果比身体疾病严重得多,更不必说童年时代的精神疾病带给人的终生伤害了。比如,监狱服刑人员中患精神疾病的比例高得不寻常。约90%的自杀者都患有精神疾病。自杀是一种无声的瘟疫:“世界上死于自杀的人数相当于他杀和战争身亡人数的总和。”2000年有81.5万人自杀身亡。

    作者还强调,精神疾病会显著加大身体疾病的治疗难度。患有精神疾病的患者很难遵循治疗方案。而且,精神疾病引发的各种后果会显著加剧身体疾病。

    总而言之,我们有极其充分的理由,至少像积极治疗身体疾病一样去治疗精神疾病。但问题是,这是否可能做到。该书认为,当今的药物以及认知行为疗法的有效性已经在严格的临床试验中得到证明。这是一个用正确的科学方法来开发和试验治疗手段的问题。

    两位作者主张,对于某些病症(他们提及抑郁症、焦虑症、创伤后应激障碍(PTSD)和神经性暴食症),“现有治疗手段能够让一半或以上的患者获得持续恢复,其余患者中有很多人显著好转。”这样的结果并不完美,但比无计可施好得多了。况且,这些疗法对年龄小至8岁的儿童也是有效的。最令人鼓舞的是,事实证明我们是自己灵魂的主人。要帮助遭受疾病折磨的人们重新夺回失去的控制,看起来是可能的。

    考虑到对社会带来的经济成本,包括因精神疾病引起的失业、失去行为能力、工作效率低下乃至监禁等方面的成本,治疗精神疾病的花费是值得的。治疗的成本并不高昂:与现今医疗体系经常提供的六个月糖尿病疗程差不多。然而,在精神疾病方面,多数高收入国家未能履行提供全民医疗保健服务的承诺,这不仅没有合理的理由,还会造成巨大的经济、社会和个人代价。作者令人信服地主张这种局面简直是一个丑闻。

    我们中绝大多数人都认识受精神疾病折磨的人。我们都知道精神疾病造成的毁灭性的后果。的确,作者主张,不幸福在按历史标准如此富裕的社会普遍存在,没能应对精神疾病是原因之一。如果有关这些疗法有效性的说法属实,那么我们没有提供这些疗法,不仅仅是一种犯罪,更是大错特错了。我们绝不能让陈旧的偏见阻止我们采取必要的行动。

译者/许雯佳

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